Pas de tir

[Cape Canaveral, September 9, 2022, rke, English below] – Pas de tir ! C’est le titre évocateur de l’article de Dan Steiner, rédacteur en chef adjoint du Journal du Jura, qui me fait beaucoup d’éloges dans son article remarquablement rédigé et dont je remercie vivement. 

Pour mes lecteurs américains et anglophones, ainsi que pour la NASA qui m’accrédite, je l’ai traduit ci-dessous. Dans la langue française, le « Pas de tir », autrement PAD (dans le jargon US), a un double sens : « pas de tir », car il n’y en a pas et « pas de tir », autrement dit un « pas » (socle) pour lancer des fusées.

Le Journal du Jura, c’est un quotidien du Nord de la Suisse qui a une grande audience francophone au-dessus et autour de la ville de Bienne. Ce quotidien fait partie d’un groupe média étendu qui comprend une chaîne TV, TeleBilingue, une radio, Canal 3 et un autre quotidien, Bieler Tagblatt.

Journal du Jura – 10 septembre 2022
Journal du Jura – 10 septembre 2022

Je retourne aux USA pour le lancement le 23 septembre
Ah, au fait. La NASA a annoncé lors d’une télé-conférence viser un test cryogénique de remplissage du réservoir d’hydrogène le 17 septembre 2022, afin de savoir si la réparation du joint défectueux est efficace. Si c’est le cas, elle envisagera de tenter de lancer la fusée SLS du 23 au 27 septembre. Pour cela, elle escompte avoir une extension sur le Flight Termination System (FTS). Mais cela est encore en attente. Le 23 septembre, la fenêtre de lancement de 120 min (dont 80 après le lever du Soleil) commencerait à 6 h 47 du matin (12 h 47 en France). Le 27, cela serait à 11 h 37. (Source : Ciel & Espace)

Je serai au turbin en Suisse lundi 12 septembre, mais je vais revenir au lancement. Naturellement !

TOP-PAD, No START

[Cape Canaveral, September 9, 2022, rke] – No shot! This is the evocative title of the article by Dan Steiner, deputy editor of the Journal du Jura, who praises me in his remarkably well-written article and for which I am very grateful. 

For my American and English-speaking readers, as well as for NASA, which accredits me, I have translated it below. In the French language, « Pas de tir », otherwise PAD (in US jargon), has a double meaning: « pas de tir », because there is none, and « pas de tir », otherwise a « step » (base) for launching rockets.

Dans l’attente de la sortie d’Artemis.

The Journal du Jura is a daily newspaper from the north of Switzerland with a large French-speaking audience above and around the city of Biel. This daily newspaper is part of an extended media group which includes a TV channel, TeleBilingue and a radio, Canal 3.

– Website: www.ajour.ch

I’m going back to the US for the launch on September 23

Oh, by the way. NASA announced during a teleconference to aim for a cryogenic test to fill the hydrogen tank on September 17, 2022, to see if the repair of the faulty seal is effective. If so, it will consider attempting to launch the SLS rocket on September 23-27. For that, it expects to have an extension on the Flight Termination System (FTS). But that is still on hold. On September 23, the launch window of 120 min (including 80 after sunrise) would begin at 6:47 am (12:47 am in France). On September 27, it would be at 11:37 a.m. (Source: Ciel & Espace)

I will be at work in Switzerland on Monday September 12, but I will be back at the launch. Of course I

The 40 Launchers Guy

[By Dan Steiner of the « Journal du Jura »]

Child of Pleigne and photojournalist in the Bernese Jura, Roland J. Keller is part of almost all space launches. Like the one, reported, of Artemis.

Roland J. Keller is a bit of a UFO in space photojournalism. Not that he necessarily believes in little green men. When we ask him what he thinks of those who insist on making their fellow men believe that the Earth is flat or that man has not put his boot on the Moon, he answers that they are dismantlers of history or jealous. « Criticism is easy, art is difficult, » he says, while finding these reflections « stupid ». Yes, or else he doesn’t answer them. Maybe that’s better.

No, the child of Pleigne, whose clichés are sometimes found in Le JdJ, but mostly in « La Semaine« , is sometimes the only person accredited by NASA or SpaceX of Elon Musk who does not have an American passport. Surely, among the 40 launches that make up his record, not all have involved the European Ariane rockets, the Columbia shuttle or other famous American spacecraft. « It’s so complicated to get accredited that I’m often the only Swiss to go there.

Russian Roulette

This was the case in Florida these days for the aborted propulsion of Artemis 1, the eponymous program launched by Donald Trump and supposed to bring a team back to lunar soil by 2025. The return of Roland J. Keller on Swiss soil is scheduled for Monday. But hampered by the failure of cooling an engine to nothing less than -251 ° C, the U.S. Space Agency had to delay several times this first mission, uninhabited. « Two postponements are not a lot, » says the man who has been editor-in-chief of the « Swiss Technical Review » of the Swiss Engineering trade association since 2008. « I don’t mind it too much. I’ll have to come back, » he laughs. Although he finances his trips himself but can work on the site for his monthly technical magazine, he believes that the most important thing is « to be on site and to experience the event. His budget? About 500 dollars per day.

But it’s not enough to be able to access the launch pad at Cape Canaveral or Kourou, in French Guiana, for European spacecraft. It is still necessary that the programmed pictures are conclusive. This is because the journalists and photographers are not at their shooting posts during the launch. For Artemis 1 – whose launch is at best planned for September 23 – we are talking about propelling a 100 m high rocket weighing its small weight: 2600 t. Saturn 5, from the Apollo 11 program that took Neil Armstrong come back to the launching pads like the one in Florida, the reporter from the Jura explains that after leaving the media room, which is about 5 km away, the authorized persons are transported to the nature reserve from where they can adjust their camera. About 100 meters from the rockets. « We put them down about half a day before, then we go back to the media center, wait for the liftoff and, six hours after that one, we go back to goring, Edwin « Buzz » Aldrin and Michael Collins in direction of our natural satellite, in 1969, made, it, 3000 t.

to look for the devices. Then it looks like everything is burned, but no, it’s just acidic water droplets, basically. » And then shooting range photographer is a real job, he explains to us from Florida. Light must obviously be considered, but sometimes the adjustments are made at night for a morning or afternoon launch. A box is also there so that the camera takes the pictures at the right time… sound. « If it’s too sensitive, it triggers when a bird flies by; if it’s not sensitive enough, well, there’s no triggering. » For Artemis 1, and despite the postponement, the over-sensitivity of Roland J. Keller’s setting still allowed him to get some nice shots of lightning streaking around the ship.

Through space projects, we can see the damage Earth
ROLAND J. KELLER, SPACE PHOTOJOURNALIST

At Armstrong’s Funeral

If he started to be interested in the space adventure, it is by watching Armstrong, whose funeral he attended, treading the lunar ground, from the top of his 13 years. « I was absolutely fascinated by the grandeur of the event. At the time, some 400,000 people worked for 10 years on the Apollo program. That’s about 20,000 companies, » he enthuses. « With Apollo, all of humanity embarked. Artemis is a renaissance, but more modern and slower, and with 20 times less budget. It’s a shame to have waited 50 years.

All this remains quite impressive, but shouldn’t we rather take care of the fate of the Earth? « Thanks to space projects, we can see the damage to the Earth, » he answers. Ozone holes, satellite remote sensing. « The higher you go, the more you see cracks in dams, ocean pollution or the migration of aquatic fauna… » A matter of perspective.

THREE OUTSTANDING MEMORIES FROM HIS 40 LAUNCHES

  • April 12, 1981. Roland J. Keller remembers it as if it were yesterday. His first launch was also a revolution in the aerospace world. « Columbia: a rocket plane that went vertical. The Russians had tried it, but it never worked. » The rocket plane explains our interlocutor, was like a truck in which one loaded satellite to send in space. « But it was much too expensive… »
  • Dramatic January 28, 1986. « The most striking event: the Challenger shuttle disaster. We were two Europeans on the spot. It was hard to live with, but not at the time. We didn’t realize it until later. » A little more than a minute after takeoff, the seals of a thruster, weakened by the predictable coolness of the weather, gave way and the explosion occurred. Seven dead. « It is unfortunate, but we were very much in demand by the media.
  • Helvetica December 19, 1999. « The launch of our astronaut, Claude Nicollier. The man from Vaud, already a member of the crew that had saved Hubble in 1993, was on his first and only mission consisting of extravehicular spacewalks, for the maintenance of the telescope. Roland Keller, who knew him well – « It’s a small world » – had then flown with him in a Hunter Trainer (a fighter plane), over the Alps.

🍾 Mon 40ème lancement rugissant 🥂

[Cape Canaveral, September 6, 2022, rke, English below] – Malgré le report d’Artemis, j’assiste à mon 40e lancement de fusée. Celui de Musk avec ses satellites internet et, surtout, avec un module de transfert écologique de covoiturage.

Photo captée avec mon Canon EOS R3 depuis le SLC 40. Objectif : 400 mm.

Les « Quarantièmes rugissants », vous connaissez ? C’est le nom donné par les marins aux latitudes situées entre les 40e et 50e parallèles dans l’hémisphère Sud, appelées ainsi en raison des vents forts établis, venant majoritairement de l’ouest. Cela n’a rien à voir avec Artemis, mais j’adore utiliser cette anaphore pour parler d’un jubilé. Le mien.

Dimanche 4 septembre, en compagnie d’Émilie Martin et de Philippe Henarejos du magazine bimestriel « Ciel & Espace », ainsi que du photographe de l’Agence spatiale européenne (ESA), Andrea Conigli et ses deux collègues, nous avons assisté à un décollage de nuit, à 10h09 locale, 4h09 du matin le lendemain, 5 septembre, suisse, à partir du complex SLC40

J’ai donc emmené tout ce petit monde au port Canaveral en face du Sands Space History Center habituel. Voir carte. C’est sur ce bord de lagune que j’ai pu fêter mon 40e lancement [7 Shuttle, 2 Delta, 7 Atlas, 17 Falcon (dont 2 Heavy), 4 Orbital, 2 Ariane et 1 Artemis ]  pour voir ce décollage où j’ai pu installer tout mon équipement récupéré dupe de tir d’Artemis. Ironie de l’histoire, en congé, Andrea Conigli n’a pas pris son matériel photo. J’avoue que je n’ai pas caché ma fierté d’être le seul à avoir pu capter des images avec le matériel adéquat. Pour ne pas dire de pro, parce que j’ai un équipement de professionnel. À la suite de ce lancement, on a bien fêté le coup !

51 satellites internet Starlink de plus

Ce qu’on a vu dans le ciel ce dimanche 4 septembre.

Il s’agissait du septième vol du premier étage d’appoint de cette mission, qui avait déjà lancé Arabsat-6A, STP-2, COSMO-SkyMed Second Generation FM2, KPLO. Falcon 9 a également emmené 51 satellites internet Starlink supplémentaires ainsi qu’une charge utile de covoiturage qui utilise un véhicule de transfert orbital construit par l’entreprise Spaceflight pour monter sur une orbite plus élevée.

Ce véhicule de transfert orbital Sherpa-LTC de la mission Starlink 4-20 transporte la mission de démonstration technologique Varuna de Boeing, ou Varuna-TDM. Cette mission a pour but de faire la démonstration de technologies et de réaliser des tests de performance en orbite pour un système de communication en bande V, une constellation de 147 satellites destinée à fournir une connectivité à large bande aux utilisateurs commerciaux et au gouvernement américain.

Avec des propergols verts

Pour les puristes, le système de propulsion chimique Sherpa utilise le système de propulsion Polaris de Benchmark Space Systems avec des propergols verts. Le peroxyde à haut test (HTP) est l’oxydant et l’alcool isopropylique (IPA) est le carburant. Ces propergols sont alimentés par pression, en utilisant l’azote gazeux comme pressuriseur. Polaris est un système bipropulseur bimode doté de quatre propulseurs à commande indépendante. Le HTP peut être utilisé comme monopropulseur en mode faible poussée ou combiné à l’IPA en mode forte poussée. Chaque propulseur peut fournir jusqu’à 22 N de poussée individuellement ; lorsqu’ils sont utilisés ensemble, les quatre propulseurs fournissent jusqu’à 88 N de poussée. Grâce à la possibilité de commander les propulseurs indépendamment, Sherpa peut se diriger sans avoir recours à un cardan.

À 1’000 km d’altitude

Ma vidéo captée par un iPhone 13 ProMax. Remarquez, tout à gauche, un gros trait lumineux. C’est : Artemis !

Ce véhicule de transfert orbital de Spaceflight, qui fonctionne à l’énergie solaire, effectuera une série de mises à feu pour atteindre une orbite circulaire à 1’000 kilomètres au-dessus de la Terre. La charge utile de démonstration technique de Varuna a été conçue et construite par Astro Digital, qui a également fourni le système de commande et de contrôle du véhicule de transfert orbital Sherpa-LTC.

Pic taken with my Canon EOS R3 from the SLC 40. Lens: 400 mm.

[Cape Canaveral, September 6, 2022, rke] – Despite the postponement of Artemis, I am attending my 40th rocket launch. Musk’s with his internet satellites and, above all, with an ecological “carpooling” or rideshare module payload.

Do you know the « Quarantièmes rugissants »? This is the name given by sailors to the latitudes located between the 40th and 50th parallels in the Southern Hemisphere, so called because of the strong winds established, mostly coming from the west. It has nothing to do with Artemis, but I love using this anaphora to talk about a jubilee. My own.

On Sunday, September 4, with Émilie Martin and Philippe Henarejos from the bimonthly magazine « Ciel & Espace« , as well as the photographer of the European Space Agency (ESA), Andrea Conigli and his two colleagues, we attended a night take-off, at 10:09 a.m. local time, 4:09 a.m. the next day, September 5, Swiss. From the SLC40 launch PAD.

So, I took all this little world to the Canaveral port in front of the usual Sands Space History Center. See map. It is on this edge of the lagoon that I was able to celebrate my 40th launch [7 Shuttle, 2 Delta, 7 Atlas, 17 Falcon (dont 2 Heavy), 4 Orbital, 2 Ariane and 1 Artemis] to see this liftoff where I was able to install all my equipment recovered from the Artemis launch pad. Ironically, on leave, Andrea Conigli did not take his photo equipment. I admit that I did not hide my pride to be the only one to have been able to capture images with the proper equipment. Not to say professional, because I have professional equipment. After the launch, we celebrated!

51 More Starlink Internet Satellites 

Des ingénieurs de Spaceflight, s’affairent autour de Sherpa. – Spaceflight engineers are busy around Sherpa. Photo : Spaceflight

This was the seventh flight of the mission’s first stage booster, which previously launched Arabsat-6A, STP-2, COSMO-SkyMed Second Generation FM2, KPLO. Falcon 9 also carried 51 additional Starlink internet satellites and a carpool payload that uses an orbital transfer vehicle built by the company Spaceflight to climb to a higher orbit. This Sherpa-LTC orbital transfer vehicle on the Starlink 4-20 missions carries Boeing’s Varuna Technology Demonstration Mission, or Varuna-TDM. The mission is designed to demonstrate technologies and perform in-orbit performance testing for a V-band communications system, a proposed 147-satellite constellation to provide broadband connectivity to commercial and U.S. government users.

With Green Propellants 

Ce n’est pas ma photo, mais celle de SpaceX qui a installé sa caméra proche de la fusée. This is not my pic., but the one of SpaceX which installed its camera close to the rocket.

For the experts, the Sherpa chemical propulsion system utilizes the Polaris propulsion system from Benchmark Space Systems with green propellants. High Test Peroxide (HTP) is the oxidizer and Isopropyl Alcohol (IPA) is the fuel. These propellants are pressure-fed, using gaseous nitrogen as the pressurant. Polaris is a dual-mode bipropellant system with four independently controlled thrusters. HTP can be used as a monopropellant in a low-thrust mode or combined with IPA in high-thrust mode. Each thruster can provide up to 22 N of thrust individually; when operated together, all four thrusters provide up to 88 N of thrust. With the ability to command the thrusters independently, Sherpa can steer without the need of a gimbal. The Sherpa chemical propulsion system utilizes the Polaris propulsion system from Benchmark Space Systems with green propellants. High Test Peroxide (HTP) is the oxidizer and Isopropyl Alcohol (IPA) is the fuel. 

At 621 Miles Altitude

This Spaceflight’s solar-powered orbital transfer vehicle will perform a sequence of burns to reach a circular orbit round 620 miles (1,000 kilometers) above Earth. The Varuna tech demo payload was designed and built by Astro Digital, which also provided the command-and-control system for the Sherpa-LTC orbital transfer vehicle.

Photo taken by Mélanie Martin.

Les incontournables exigences de l’espace 

[Cape Canaveral, September 3, 2022, rke, English below] – Rare, mais pas étonnant. Le joint du tuyau du « jus » de la « pompe à essence » d’Artemis fuite. Le réservoir « coule » quelques micro-gouttes. Ça fume ! Mieux vaut retarder, pas vrai ? 

La fumée blanche qui sort sur le cône provient du réservoir d’oxygène. C’est normal. L’autre fumée blanche du réservoir d’hydrogène, en bas, n’est pas visible sur ma photo. >>Ben, oui. je ne peux pas être de l’autre côté de la fusée ! – The white smoke coming out of the cone is from the oxygen tank. This is normal. The other white smoke from the hydrogen tank at the bottom is not visible in my photo. >>Ben, yes. I can’t be on the other side of the rocket!

Le problème de fuite dans le réservoir d’hydrogène a préoccupé les responsables de la NASA, tout comme nous même, d’ailleurs. À chaque explication du porte-parole, Derrol Nail, la salle de presse restait très attentive. Ça grouillait de monde de toute part, mais j’ai réussi à me frayer une place. Chut… soufflait-on dans les rangs et c’était le silence complet. 

Disons que les ingénieurs n’ont pas essayé de colmater la fuite comme on le ferait sur un pneu en mettant un scotch, mais en jouant sur la pression de connexion de l’hydrogène. Parfois ça marche, parfois non. En fait, ce sont les risques d’un lancement avec une fusée nouvelle.

« Les fuites sont très infimes, mais l’hydrogène, très volatil, s’y engouffre facilement »

À mes côtés, au centre de presse, les explications de mon collègue rédacteur en chef de « Ciel & Espace », Philippe Henarejos, sur ce qu’il s’est passé : « La fuite d’hydrogène s’est déclarée au niveau d’un joint de déconnexion rapide, qui sert d’interface entre le tuyau d’alimentation et la fusée. La NASA a d’abord essayé de réchauffer puis de repressuriser avec de l’hélium pour que cela resserre le joint. Mais cela n’a pas marché. Il était à ce stade impossible d’intervenir directement sur le lanceur pour y effectuer une réparation mécanique. N’ayant pas d’autre solution pour mettre un terme au problème, Charlie Blackwell-Thompson a dû finalement décider l’annulation du lancement.

L’hydrogène liquide, refroidi à -253°C, est très difficile d’utilisation. Les fuites sont en réalité très infimes, mais l’hydrogène, très volatil, s’y engouffre facilement. Ce genre de problème a été fréquent sur les navettes spatiales qui utilisaient exactement la même technologie. Et cela a été la cause de nombreux reports de lancement. »

Comme Endeavour & Discovery 

En témoigne le décollage de la navette Endeavour, en juin 2009. Les ingénieurs avaient alors remplacé un mécanisme de débranchement rapide du tuyau d’hydrogène et deux joints d’étanchéité, un du côté du réservoir et l’autre du tuyau d’alimentation côté sol. Cette réparation avait été couronnée de succès. Mais les ingénieurs n’ont jamais pu déterminer la cause du problème. Rebelote en 2018, à nouveau avec Endeavour. 

En direct sur : www.cieletespace.fr
Merci à mes collègues de Ciel et Espace de m’avoir accordé un petit passage en ligne sur Youtube (en fin de vidéo).

Puis en novembre 2010, avec une fuite apparue lors du remplissage des réservoirs sous la navette Discovery. Par la suite, les techniciens avaient même déjà détecté une craquelure de 51 cm dans la mousse isolante lors de la vidange de l’hydrogène et de l’oxygène liquide. 

Décollage le 19 septembre ?

Toujours est-il que, à l’heure où j’écris ces lignes, la NASA n’a pas décidé de date de nouvelle tentative de lancement. Les lundi 5 ou mardi 6 septembre sont écartés, ne restent que les dates potentielles ci-dessous qui commencent le 19 septembre.

  • 19 septembre – 4 octobre : 14 possibilités de lancement. Pas de possibilité de lancement le 29 septembre
  • 17 octobre – 31 octobre : 1 possibilité de lancement. Pas de possibilité de lancement les 24, 25, 26 et 28 octobre 
  • 12 novembre – 27 novembre : 12 possibilités de lancement. Pas de possibilité de lancement les 20, 21 et 26 novembre 
  • 9 décembre – 23 décembre : 11 possibilités de lancement. Pas de possibilité de lancement les 10, 14, 18 et 23 décembre

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The unavoidable requirements of space

[Cape Canaveral, September 3, 2022, rke] – Rare, but not surprising. Artemis « fuel pump » « juice » pipe seal leaks. The tank « leaks » a few micro-drops. It smokes! Better to delay, right? 

The hydrogen tank leak problem has been on the minds of NASA officials, just as it has been on ours. With each explanation spokesman Derrol Nail, the press room stayed very attentive. It was crowded on all sides, but I managed to squeeze my way into the press center. Hush… » was the murmur in the ranks and it was complete silence. 

Let’s just say that the engineers didn’t try to seal the leak like you would on a tire by putting a tape, but by playing with the hydrogen connection pressure. Sometimes it works, sometimes not. In fact, these are the risks of a launch with a new rocket.

« The leaks are very small, but the hydrogen, which is very volatile, is easily absorbed.« 

In the Press Room at KSC (VAB). Stress… no stress, stress again.

At my side, in the press center, the explanations of my colleague editor of « Ciel & Espace, » Philippe Henarejos, on what happened: « The hydrogen leak occurred at a quick disconnect joint, which serves as an interface between the feed pipe and the rocket. NASA first tried reheating and then repressurizing with helium so that it would tighten the joint. But that didn’t work. It was impossible at this stage to intervene directly on the launcher to make a mechanical repair. Having no other solution to stop the problem, Charlie Blackwell-Thompson finally had to decide to cancel the launch.

Liquid hydrogen, cooled to -253°C, is very difficult to use. The leaks are actually very small, but the hydrogen, very volatile, is easily absorbed. This kind of problem was frequent on the space shuttles which used the same technology. And it has been the cause of many launch postponements. »

Like Endeavour & Discovery 

This is evidenced by the June 2009 liftoff of the Space Shuttle Endeavour. Engineers replaced a quick-disconnect mechanism in the hydrogen fuel line and two seals, one on the tank side and one on the ground-side fuel line. This repair was successful. But engineers could never determine the cause of the problem. It happened again in 2018, again with Endeavour. 

Then in November 2010, with a leak that appeared during the filling of the tanks under the shuttle Discovery. Afterwards, the technicians had even detected a 51 cm crack in the insulating foam during the draining of the hydrogen and liquid oxygen. 

Liftoff on September 19?

Still, as I write this, NASA has not decided on a date for a new launch attempt. Monday, September 5 or Tuesday, September 6 has been ruled out, leaving only the following potential dates starting on September 19.

  • September 19 – October 4: 14 launch opportunities. No launch opportunity on September 29
  • October 17 – October 31: 1 launch opportunity. No launch opportunities on October 24, 25, 26 and 28 
  • November 12 – November 27: 12 release opportunities. No launch opportunities on November 20, 21 and 26 
  • December 9 – December 23: 11 release opportunities. No launch opportunities on December 10, 14, 18 and 23

Défilé d’images pittoresques d’Artemis

[Cape Canaveral, September 2, 2022, rke, English below] – Regardez mon défilé de photos captées sur le pas de tir 39B qui montre la météo au fil de 6 jours.

Les 6 jours d’Artemis. Six jours, c’est le temps qu’il a fallu à nos appareils pour rester posé tout autour de la fusée. Nous sommes quelque deux-cents photographes à avoir fixé nos objectifs en face d’Artemis sur divers points positionnement. Comme convenu, nous avons pu entamer les réglages nécessaires. Après la pluie, les orages passagers, nos appareils ont subi les affres de la météo.
Dans l’attente de ce lancement, voici un panaché d’images successives, retirées de la carte mémoire de mon boîtier. Faites-les défiler et vous remarquerez l’évolution de la météo au fil des déclenchements. Quand je suis arrivé sur place, après ces 6jours, mon boîtier (Canon EOS 5DM3) a surchauffé et ne s’est plus rallumé, même avec des piles de rechanges. Le capteur est est « trigger » Miops qui réagit aux sons.

On attend avec impatience cette nouvelle tentative de décollage prévu ce samedi 3 septembre à 14h17 locale, 20h17 suisse.

Scroll through picturesque images from Artemis

[Cape Canaveral, September 2, 2022, rke] – Watch my scroll of photos captured on launch pad 39B that show the weather over the course of 6 days.

The 6 days of Artemis. Six days, that’s the time it took for our cameras to stay put all around the rocket. We are about two hundred photographers to have fixed our lenses in front of Artemis on various points. As agreed, we were able to start the necessary adjustments. After the rain, the passing storms, our cameras have suffered the torments of the weather.

While waiting for the launch, here is a mix of successive images, taken from the memory card of my camera. Scroll through them and you’ll notice the evolution of the weather as you go along. When I arrived on site, after these 6 days, my camera (Canon EOS 5DM3) overheated and did not turn on anymore, even with spare batteries. The sensor is « trigger » Miops which reacts to sounds.

We are looking forward to this new takeoff attempt scheduled for this Saturday, September 3rd at 2:17 p.m. local.

Entre « Ciel & Espace », la Lune

[Cape Canaveral, August 31, 2022, rke, English below] – En attendant notre retour sur le pas de tir pour réarmer nos objectifs, on piaffe d’impatience pour voir enfin s’envoler Artemis, samedi 3 septembre.

Émilie Martin & Philippe Henarejos.

L’annonce du report du lancement à samedi 3 septembre 2022 à 14h17 locale, 20h 17 suisse, nous a soulagés. D’une part parce qu’on a eu le temps de prendre un sacré coup de repos dont on avait fort besoin, d’autre part parce qu’on a pu se préparer encore mieux pour le lancement. On a aussi reçu de la NASA nos instructions pour aller soit, retirer nos appareils à photos sur le pas de tir pour ceux qui ne peuvent pas rester, soit pour y réaliser les ajustements nécessaires : changement de piles, contrôle de l’optique, stabilisation, etc. Je dois dire que je me réjouis de voir si tout mon équipement a tenu le coup après 6 jours sur place, soleil tapant ou averses en trombe. On doit se rendre sur place ce vendredi matin, un jour avant le lancement. Cela veut dire que je prolonge mon séjour d’une semaine, en raison des vols de retour, soit jusqu’au 9 septembre

Un p’tit tour, pas autour de la tour, mais du VAB

En attendant, on en a profité pour entreprendre une balade en bus depuis le centre des visiteurs du Kennedy Space Center. J’ai profité de cette escapade pour faire un peu le guide du coin. En fait, je n’ai jamais compté, mais cela doit faire une centaine de fois que je me rends sur les lieux. Et là, ma foi, je ne m’en lasse jamais. Il était intéressant de voir, avant un lancement, ce que les visiteurs peuvent voir avec le bus. Il n’y a pas de long trajet comme rarement jusque sur le pas de tir de SpaceX. Le bus contourne le gros bâtiment des véhicules (VAB) et s’arrête un moment pour distinguer très nettement Artemis à travers les vitres. Mais suffisant pour réaliser des photos. Cela vaut quand même le coup de faire le tour qui mène au bâtiment de Saturn 5. Là où est couchée la célèbre fusée lunaire, la vraie.

Une autre est exposée à Houston et la dernière a été modifiée dans les années septante pour lancer le laboratoire Skylab, le 14 mai 1973. En fait, c’est le troisième étage de cette Saturne 5 qui avait été vidé pour y installer un coin d’habitation. De ces trois engins restants (Apollo 18, 19, 20), il fallait bien en utiliser un à bon escient.

Le plein d’énergie sur la Lune

Parmi mes collègues, j’ai la chance de pourvoir partager les moments cruciaux de ce décollage avec Philippe Henarejos, rédacteur en chef et Émilie Martin, éditorialiste de « Ciel & Espace ». Il s’agit d’un magazine bimestriel de l’Association française d’astronomie consacré aux sciences de l’Univers et de son exploration totale, édité par l’Association française d’astronomie. Cette revue va tellement explorer loin qu’elle a décidé de « faire le plein d’énergie sur la Lune », d’où sa présence à la NASA. 

Émilie Martin à l’action pour photographier Atlantis.

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« Ciel & Espace » in a bridge between the Earth and the Universe

[Cape Canaveral, August 31, 2022, rke] – While waiting for our return on the launching pad to reset our camera, we are impatient to see Artemis take off on Saturday, September 3rd.

Regardez, sur l’échelle, sur le réservoir orange. Un employé répare la fusée qui n’as pas décollé. Mais non ! Je plaisante, il s’agit du réservoir de la navette Atlantis qui a subi des dégâts ! Look, on the ladder, on the orange tank. An employee is repairing the rocket that didn’t take off. No, it didn’t! I’m just kidding, it’s the tank from the damaged shuttle Atlantis!

The announcement of the postponement of the launch to Saturday, September 3, 2022, at 2:17 p.m. local time, 8:17 p.m. Swiss time, has relieved us. On the one hand, because we had the time to take a big rest which we needed, on the other hand, because we could prepare ourselves even better for the launch. We also received our instructions from NASA to either take our cameras to the launch pad for those who can’t stay, or to make the necessary adjustments: changing batteries, checking the optics, stabilization, etc. I have to say I’m looking forward to seeing if all my equipment has held up after 6 days on the site, blazing sun or pouring rain. We must get there this Friday morning, one day before the launch. This means that I extend my stay of one week, because of the return flights, until September 9th

A little tour, not around the tower, but around the VAB

In the meantime, we took the opportunity to take a bus ride from the Kennedy Space Center visitor center. I took advantage of this escapade to make a little the guide of the corner. In fact, I never counted, but that must make a hundred times that I go on the places. And there, my goodness, I never get tired of it. It was interesting to see, before a launch, what the visitors can see with the bus. There is no long ride like rarely to the SpaceX launch pad. The bus goes around the big vehicle building (VAB) and stops for a moment to see Artemis very clearly through the windows. But enough to take pictures. It is still worthwhile to take the tour that leads to the Saturn 5 building. Where the famous lunar rocket is lying, the real one.

Another one is exposed in Houston and the last one was modified in the seventies to launch the Skylab laboratory, on May 14, 1973. In fact, it is the third stage of this Saturn 5 that was emptied to install a living area. Of these three remaining spacecrafts (Apollo 18, 19, 20), it was necessary to use one of them well.

Full of Energy on the Moon

Among my colleagues, I have the chance to share the crucial moments of this takeoff with Philippe Henarejos, editor in chief and Émilie Martin, editorialist of « Ciel & Espace« . This is a bimonthly magazine dedicated to the sciences of the universe and its total exploration, published by the French Association of Astronomy. This magazine goes so far to explore that it has decided to « go to the Moon, » hence its presence at NASA.

Ça fuit, ça ne fuit plus, ça nous énerve

[Cape Canaveral, August 29, 2022, rke, English below] – Artemis joue sur nos nerfs à cause d’une fuite d’hydrogène d’un bras de service en bas de l’étage central de la fusée. 

On bosse quand même à fond !

L’ambiance devient fébrile dans cette salle de presse archi-comble. Au fur et à mesure que s’égrènent les secondes et les minutes, l’oxygène et l’hydrogène coulent dans les réservoirs. Une fois l’équipe de lancement détecte une fuite d’hydrogène dans la zone d’un bras de service à la base de l’étage central de la fusée Space Launch System (SLS). La cause ? Une alarme de surpression dans le réservoir. Une autre fois, les ingénieurs annoncent qu’ils reprennent le remplissage en mode rapide. Gros soulagement dans la salle. Et ça s’arrête de nouveau… puis ça repart.

Comme en avril

En fait, il s’agit de la même zone du mât de service où les équipes ont détecté des signes de fuite d’hydrogène en avril lors d’un compte à rebours d’entraînement. « Vous n’avez qu’à donner à lancer la fusée avec SpaceX », lance une journaliste dans la salle. Monstre éclat de rire de toutes et tous. En fait, on est sur les nerfs. À 3h20 du décollage, on doute toujours du lancement, mais c’est encore possible.

It’s leaking, it’s not leaking anymore, it’s irritating us

[Cape Canaveral, August 29, 2022, rke] – Artemis is playing on our nerves because of a hydrogen leak from a service arm at the bottom of the rocket’s central stage.

The atmosphere becomes feverish in this crowded press room. As the seconds and minutes tick by, oxygen and hydrogen flow into the tanks. Once the launch team detects a hydrogen leak in the area of a service arm at the base of the Space Launch System (SLS) rocket’s center stage. The cause? An overpressure alarm in the tank. Another time, engineers announce that they are resuming filling in fast mode. Big relief in the room. And it stops again… then it starts again.

Like in April

In fact, this is the same area of the service mast where crews detected signs of a hydrogen leak in April during a training countdown. « All you have to do is give the rocket a launch with SpaceX, » says a reporter in the room. A huge burst of laughter from everyone. In fact, we are on edge. At 3h20 of the takeoff, we still doubt the launch, but it is still possible.

« Ambassadeur-rédacteur » des ingénieurs suisses

[Cape Canaveral, August 28, 2022, rke, English below] – « Ambassadeur-rédacteur » des ingénieurs suisses sur le site d’Artemis de la NASA, je ne passe pas inaperçu. Cela me gêne un peu.

Photo taken by : Jacques van Oene.

Depuis quelques années, je couvre divers lancements (voir ma liste, cliquez ici) accrédité en tant que journaliste en mon nom propre, évidemment, mais aussi celui de l’association Swiss Engineering. Pour ceux qui ne la connaissent pas, surtout outre-Atlantique, il s’agit d’un regroupement d’ingénieur.e.s et d’architectes qui représente près du 10% des quelques 130’000 ingénieur.e.s de Suisse. Cette association, dont le président actuel est Giovanni Crupi, édite un magazine mensuel en allemand et en français, dont je suis rédacteur en chef romand depuis plus de 14 ans.

On doit batailler pour avoir une place assise

Après avoir visité ce dimanche 28 août l’Operations and Checkout Building (O&C), le Bâtiment des opérations et des contrôles (O&C) où sont installées les capsules Orion (dont je vous raconterai mon aventure avec Thomas Pesquet ultérieurement), me voici revenu dans le centre de presse névralgique du moment où grouille un monde fou. On doit presque batailler pour avoir une place assise. Pour ce décollage, toujours prévu ce lundi 29 août à 8h33 locale (14h33) suisse, j’ai dû partir à minuit, soit 8 heures avant pour être sûr de ne pas tomber dans des bouchons. Il faut dire qu’avec ma casquette vissée sur la tête au nom de Swiss Engineering, je ne passe pas inaperçu. Cela me gêne un peu, disais-je, car j’aime bien passer incognito, c’est plus simple.

Le double langage d’Artemis

Sur ce site tant convoité des médias, mes collègues européens ne manquent pas d’être présents. Tout d’abord, le magazine Ciel & Espace représenté par les attachant.es reporters Emilie Martin et Philippe Henarejos. Il y a aussi l’AFP, puis TF1 et d’autres. « Moi, je suis de France Télévision, me signale avec une pointe d’arrogance au fil d’une discussion le journaliste de cette chaîne »

« Et vous ? », me demande-t-il ? 

  • Du magazine Swiss Engineering, comme c’est mentionné sur ma casquette
  • Ah, ça monte le niveau ! Vous pourriez quand même, en tant que Romand, prévoir de traduire en français le Presskit de la mission !

Du coup, je tombe des nues. Ce n’est quand même pas ma tâche de m’occuper de ce problème. Ma réponse est immédiate :

  • On est aux USA, tout est et reste en anglais !

Je me suis retenu de lui donner une réponse oralement, alors la voici par écrit : « Monsieur le journaliste de France Television, apprenez l’anglais ! »

S’il venait à lire ce blog, ce qui m’étonnerait, qu’il ne se vexe pas : je comprends nos chers voisins francophones qui veulent préserver leur langue. La nôtre, la mienne.

Artemis, elle, n’en a que faire. Elle part dans dix heures, à 8h33 (locale), 14h33 (suisse).

« Ambassador-editor » for Swiss engineers

Photo taken by : Jacques van Oene.

[Cape Canaveral, August 28, 2022, rke] – As « ambassador-editor » for Swiss engineers on NASA’s Artemis site, I don’t go unnoticed. This makes me a little uncomfortable.

For the past few years, I have been covering various launches (see my list, click here) accredited as a journalist on my own behalf, of course, but also on behalf of the Swiss Engineering Association. For those who don’t know it, especially on the other side of the Atlantic, it is a group of engineers and architects that represents about 10% of the 130’000 engineers in Switzerland. This association, whose current president is Giovanni Crupi, publishes a monthly magazine in German and French, of which I have been editor-in-chief in French-speaking Switzerland for over 14 years.

We Have to Fight to Get a Seat

After visiting the Operations and Checkout Building (O&C) on Sunday, August 28, where the Orion capsules are installed (I will tell you about my adventure with Thomas Pesquet later), I am back in the nerve center of the moment where a crazy crowd is swarming. We almost must fight to get a seat. For this takeoff, still planned for Monday, August 29 at 8:33 a.m. local time (2:33 p.m.), I had to leave at midnight, 8 hours before to be sure not to run into traffic. It must be said that with my cap screwed on my head with the name of Swiss Engineering, I don’t go unnoticed. This bothers me a little, as I like to be incognito, it’s easier.

The Double Language of Artemis

On this site so coveted by the media, my European colleagues are not missing. First, the magazine Ciel & Espace represented by the endearing reporters Emilie Martin and Philippe Henarejos. There is also the AFP, then TF1 and others. « Me, I am from France Television, says to me with a point of arrogance during a discussion the journalist of this channel ».

« And you? » he asks me. 

⁃ From Swiss Engineering magazines, as it says on my cap.

⁃ Ah, that raises the bar! You could still, as a French-speaking person, plan to translate the mission’s Press Kit into French!

So, I’m stunned. It’s not my job to deal with this problem. My answer is immediate:

⁃ This is the USA; everything is and remains in English!

I held back from giving him an oral response, so here it is in writing: « Mr. France Television reporter, learn English! »

If he were to read this blog, which would surprise me, don’t let him get offended: I understand our dear French-speaking neighbors who want to preserve their language. Ours, mine.

Artemis, on the other hand, doesn’t care. She leaves in ten hours, at 8:33 a.m. (local), 2:33 p.m. (Swiss).

Blog journalistique de Roland J.Keller – On-Site Reports With Swiss Feeling