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Las Vegas a sa boule… qui change le globe !

Las Vegas. The Sphere. – PHOTO RKE

[Las Vegas, Nevada, September 18, 2023, rke. English below] – À l’aube de son inauguration, Las Vegas s’apprête à dévoiler un joyau architectural : la « MSG Sphere ». Pour mon dernier jour dans la ville du jeu, je n’ai pas pu résister à l’envie de m’approcher de cette merveille, bien que ses portes restent fermées pour le moment. Lumière sur cette sphère gigantesque qui promet de révolutionner le monde du divertissement ! Mon œil ?

Las Vegas n’a pas que des jeux, mais aussi la boule. Il est presque impossible d’y débarquer et de ne pas être fasciné par les merveilles architecturales qui parsèment la ville. Lors de mon dernier jour ici, une silhouette dominante a capturé mon attention : une sphère gigantesque. Visible depuis presque tous les recoins de la ville, sauf, curieusement, depuis la trépidante rue commerçante qu’est la « Strip ».

On l’appelle la « Sphere », ou plus formellement, la « MSG Sphere ». Elle trône majestueusement le long de l’avenue Paradise, juste à l’est du somptueux complexe hôtelier Venetian. En jetant un œil à cette structure impressionnante, on ne peut s’empêcher de penser à l’ingéniosité humaine.

La boule : 112 mètres de haut

Elle s’élève fièrement à 112 mètres, s’étalant sur une largeur maximale de 157 mètres. Sa vocation ? Être un lieu de rassemblement polyvalent. Qu’il s’agisse de concerts enivrants, de projections cinématographiques immersives ou d’événements sportifs palpitants, elle a été conçue pour tout accueillir. Et quand je dis tout, je parle d’une capacité d’accueil d’environ 18’600 âmes vibrantes. La genèse de cette icône architecturale remonte à 2018, lorsque la Madison Square Garden Company a dévoilé ses plans ambitieux. Mais comme beaucoup d’autres projets à travers le monde, la pandémie de la Covid-19 en 2020 a imposé une pause, repoussant son ouverture initialement prévue en 2021.

Ouvert au public le 6 octobre 2023

Et si vous vous demandez d’où provient le contenu qui va animer cette merveille technologique, jetez un œil du côté de Burbank, en Californie. Là-bas, les studios MSG Sphere Studios s’affairent à produire et post-produire des contenus spécialement conçus pour cette sphère, et potentiellement pour d’autres à venir. Ils ont ouvert leurs portes aux cinéastes et musiciens, les invitant à co-créer des expériences qui promettent d’émerveiller les visiteurs.

Malheureusement, mon voyage se termine avant son inauguration, prévue pour le 6 octobre 2023. Mais pour ceux qui auront la chance d’assister à l’un de ses événements, les billets commencent à 49 dollars. Un petit prix pour une expérience qui promet d’être hors du commun.

Étoiles de l’espace et de Vegas : mon périple américain 2023 prend fin

Quelle épopée américaine inoubliable ! De la frénésie scintillante de Las Vegas à la splendeur de la boule technologique « Sphere », en passant par le Starship de Boca Chica et le lancement magistral sur site de SpaceX Crew-4, ces semaines m’ont offert un kaléidoscope d’émotions et d’expériences. Ce voyage, débuté le 22 août, m’a rappelé que la Terre et le cosmos sont deux scènes où l’ingéniosité humaine n’a de cesse de repousser les frontières du possible. Au cœur de ces découvertes, il y a un émerveillement constant : que ce soit face aux lumières de Vegas ou aux lancements de fusées. En tant que journaliste, space-writer et passionné du domaine spatial, j’ai été comblé. L’Amérique, avec sa démesure et ses ambitions stellaires, m’a une fois de plus prouvé que le futur est déjà là, il suffit de savoir où regarder. Pas vrai ?

Quelques conseils pour un séjour à Las Vegas

Avant même de vous en rendre compte, vous voilà transformé en marathonien des rues. Entre les fontaines du Bellagio, le volcan du Mirage, et le Sphinx du Luxor, chaque pas révèle un nouveau spectacle. Et si le jeu n’est pas votre truc, ne vous inquiétez pas ! Il y a toujours un spectacle, une attraction ou un concert pour vous divertir. Dans tous les cas, Las Vegas s’assurera que vous repartiez avec des souvenirs mémorables… et peut-être quelques dollars de moins en poche.

  • Tout d’abord, même si vous vous sentez l’âme d’un Lewis Hamilton (le pilote de Formile 1), oubliez la voiture ! Las Vegas, c’est comme Paris, mais sans la Seine. C’est un endroit où vous marcherez… beaucoup. Les chaussures de sport seront vos meilleures amies. Vous pourriez presque renommer le Strip « la piste d’athlétisme du jeu ». Par contre, attendez-vous à voir plus de néons que d’étoiles !
  • Concernant les hôtels, si vous pensiez dépenser tout votre argent aux machines à sous, détrompez-vous. Les hôtels ont aussi envie de participer ! Bien que les prix aient grimpé, vous pourrez encore trouver un petit coin douillet pour le prix d’un bon dîner à Paris. Petite astuce : si l’hôtel vous demande une caution de 200 dollars pour une nuit, envisagez de la payer en espèces. Sinon, vous pourriez avoir l’impression de jouer au poker avec votre carte de crédit.
  • La faim vous guette ? Las Vegas regorge de restaurants pour tous les goûts et budgets. Pour le petit-déjeuner, les fast-foods comme Dennys sont une valeur sûre (et une excuse pour manger des pancakes !). Vous êtes plutôt steak ? Il y a une « steak house » à chaque coin de rue, enfin presque. Mais pour ceux qui sont en quête de légumes, Las Vegas peut ressembler à un désert… littéralement ! Misez plutôt sur les fruits chez Wallgreens.
  • En parlant de tourisme, se balader le long du Strip, c’est un peu comme entrer dans un casino : on ne voit pas le temps passer. Une petite promenade innocente pourrait bien se transformer en marathon touristique. Et qui sait, peut-être que vous rentrerez chez vous avec un peu plus que de simples souvenirs ! J’ai joué, mais rien gagné. Ma foi…

Vegas Scores a Game-Changing Globe!

[Las Vegas, Nevada, September 18, 2023, rke. See French version above] – As the sun sets over Sin City, Las Vegas is all set to unveil an architectural marvel: the “MSG Sphere.” On my last day in the world’s gambling capital, I just couldn’t resist catching a glimpse of this wonder, even though its gates are still locked shut. Let’s shine a spotlight on this mega sphere that’s looking to redefine entertainment! What’s the buzz?

Vegas ain’t just about the dice and poker chips; now it’s got a globe in the game! Step into the city, and you’re bound to get dazzled by architectural masterpieces left and right. On my last day, one towering silhouette stole the show: a massive globe. You can spot her from almost every corner of town—except, oddly enough, the bustling shopping hub, the “Strip”.

They call her the “Sphere” or, more officially, the “MSG Sphere”. She stands tall and proud along Paradise Avenue, right next to the ritzy Venetian resort. Look at this beast, and you can’t help but tip your hat to human creativity.

The Globe: Standing Tall at 367 Feet!

She stands a whopping 367 feet tall, stretching out to a max width of 515 feet. What’s her purpose? To be an epicenter of all things entertainment. From rocking concerts and immersive movie screenings to high-octane sports events, she’s built for it all. And by all, I mean she can pack in a lively crowd of around 18,600. The birth of this architectural gem traces back to 2018 when the Madison Square Garden Company shared their grand vision. But, like many dream projects worldwide, the 2020 COVID-19 pandemic threw in a curveball, pushing its grand opening from the originally planned 2021.

VIDEO !

Une vidéo… dans l’espace avec les planètes. – © RKE

Gates Swing Open on October 6, 2023!

Wondering where the magic that’ll light up this tech titan comes from? Cast your eyes towards Burbank, California. Over there, the folks at MSG Sphere Studios are busy crafting content tailor-made for this sphere and maybe others in the pipeline. They’re rolling out the red carpet for filmmakers and musicians, roping them in to co-create experiences set to leave folks spellbound.

Sadly, I’m jetting off before its grand opening, slated for October 6, 2023. But for those lucky ducks catching an event here, ticket prices kick off at a cool 49 bucks. A small price tag for a promise of a next-level experience.

Stars of Space and Vegas: My 2023 American Odyssey Wraps Up!

What a whirlwind American adventure! From the glittering mania of Las Vegas to the techy marvel of the “Sphere”, then over to the space Starship at Boca Chica and the majestic on-site launch of SpaceX Crew-4 — it’s been a rollercoaster of sights and feelings. Kicked off on August 22nd, this trip’s shown me that Earth and space are grand stages, with humans ever pushing the envelope of what’s possible. Amidst these wonders, there’s constant awe—be it in the neon lights of Vegas or rocket liftoffs. As a journalist and space aficionado, I’m on cloud nine. America, with its go-big-or-go-home spirit and starry ambitions, has once again shown that tomorrow is today; you just gotta know where to look. Ain’t that right?

For more scoop, hit up: www.thespherevegas.com

Some Tips for a Stay in Las Vegas

It might turn you into an urban marathoner before you even realize it. Between the Bellagio fountains, the Mirage volcano, and the Luxor’s Sphinx, every step reveals a new spectacle. And if gambling isn’t your thing, don’t worry! There’s always a show, an attraction, or a concert to entertain you. In any case, Las Vegas will ensure you leave with memorable memories… and maybe a few less dollars in your pocket.

  • First off, even if you’ve got the spirit of a Lewis Hamilton (the Formula 1 driver) – forget the car! Las Vegas is like Paris, just without the Seine. It’s a place where you’ll walk… a lot. Sneakers will be your best buddies. You might as well rename the Strip to “Gambler’s Track & Field”. But brace yourself for more neon lights than stars
  • Regarding hotels, if you thought you’d be spending all your money at slot machines, think again. Hotels want in on the action too! While prices have climbed, you can still find a comfy nook for the price of a fancy dinner in Paris. A little tip: if the hotel asks for a $200 deposit for a night, consider paying it in cash. Otherwise, it might feel like you’re playing poker with your credit card.
  • Hungry? Vegas is bursting with eateries to fit every taste and budget. For breakfast, fast-food spots like Dennys are a safe bet (and an excuse to eat pancakes!). More in the mood for steak? There’s a steakhouse almost on every corner. But for those on a veggie quest, Vegas might feel like a desert… quite literally! Best to bank on fruits at Walgreens.
  • Speaking of sightseeing, strolling down the Strip is akin to walking into a casino: time just slips away. A seemingly short walk might turn you into an urban marathoner before you know it. Between the Bellagio fountains, the Mirage volcano, and the Luxor Sphinx, every step unveils a new spectacle. And if gambling ain’t your thing, worry not! There’s always a show, attraction, or concert to keep you entertained. Either way, Vegas ensures you leave with unforgettable memories… and perhaps a few less bucks in your wallet.

Quelques photos de nuit…

Hydrogène miniature : de Fribourg à Las Vegas

[Las Vegas, Nevada, September 16, 2023, rke. English below] – Quand la Suisse et le glamour de Las Vegas se croisent lors d’une compétition mondiale, ce ne sont pas des voitures de course grandeur nature qui captent l’attention, mais des miniatures à hydrogène. Quand l’ingénierie rencontre la passion. L’équipe fribourgeoise termine 6e mondial.

LAS VEGAS, H2 Grand Prix. – PHOTO RKE

Les véhicules à hydrogène, qu’ils soient voitures ou camions, ne sont certainement pas étrangers à beaucoup d’entre vous. Cependant, les petites voitures en modèle réduit à l’échelle 1/10 alimentées par cette même source d’énergie pourraient vous être moins familières. Et pourtant, le 6 mai dernier à Romont, dans le canton de Fribourg, une compétition nationale dédiée à ces mini bolides a bien eu lieu. Cet événement, parrainé en partie par notre association des ingénieurs, Swiss Engineering, a rassemblé 2’000 spectateurs curieux de voir ces voitures miniatures évoluer sur un circuit. Plus impressionnants encore, plus de 200 jeunes âgés de 13 à 20 ans ont participé à la compétition.

Finale mondiale pour les Fribourgeois

Les écoles fribourgeoises ont profité de cette occasion pour mettre en avant leurs talents. Brillant sous les feux de la rampe, les équipes EPAI et Liebherr se sont distinguées. L’équipe EPAI a remporté la première place dans la catégorie H2GP, tandis que Liebherr s’est imposée dans la catégorie des professionnels. L’École professionnelle artisanale et industrielle (EPAI-GIBS) et l’équipe Liebherr, déjà couronnées de succès en 2022, se sont ainsi qualifiées pour la finale mondiale. Cette dernière s’est déroulée du 11 au 14 septembre à Las Vegas, qui s’est déroulée du 11 au 14 septembre à Las Vegas, où je séjourne actuellement.

LAS VEGAS, H2 Grand Prix. The Venetian Convention Center. L’entrée de l’exposition, juste à droite l’hôtel à Trump. – PHOTO RKE

Un programme éducatif et un Grand Prix

Toutefois le « H2 Grand Prix » ne se résume pas à une simple compétition. C’est également un vaste programme éducatif destiné aux élèves du secondaire. Grâce à ce programme, ils imaginent, conçoivent et mettent en piste des voitures miniatures propulsées par l’hydrogène. Au-delà de la course, le « H2 Grand Prix » vise le développement des compétences à travers une approche théorique couplée à une expérience pratique. Trois piliers soutiennent l’éducation offerte par le « H2 Grand Prix » : l’utilisation d’outils professionnels, une méthode d’apprentissage innovante et la promesse de courses palpitantes.

Les Fribourgeois perdus sur un stand parmi 209 km2 d’exposition

Mais, revenons aux Fribourgeois. L’équipe EPAI-GIPS de Fribourg s’est retrouvée quelque peu déboussolée dans l’immensité de la célèbre halle d’exposition du Venetian Convention Center. Pour vous donner une idée de l’ampleur de cet endroit : ce complexe, situé à Paradise, Nevada, non loin du célèbre Strip de Las Vegas – cette fameuse avenue de 7 km de boutiques et d’animations – fait partie du gigantesque complexe hôtelier Venetian et Palazzo. Ce centre de congrès abrite à lui seul plus de 209’031 m2 (soit 2,25 millions de pieds carrés) dédiés aux réunions et conventions. Ce Grand Prix a donc été organisé dans le plus grand salon consacré à l’énergie aux USA. Baptisé « RE+ » il a réuni 1’350 exposants et enregistré 40’000 visiteurs.

L’équipe Oakwood Pink de Los Angeles décroche la première place

Au terme de cette compétition acharnée, c’est l’équipe Oakwood Pink de Los Angeles qui a décroché la première place de la finale mondiale, surpassant des équipes venues de plus de 20 pays pour obtenir le titre prestigieux de championne du monde H2GP. Le programme Horizon H2GP, qui s’étale sur une durée de six mois, a permis à des étudiants venus d’Australie, de Californie, et d’Allemagne de concevoir et de construire leurs propres voitures télécommandées à hydrogène, à l’échelle 1:10. Ces bolides miniatures ont ensuite été mis à l’épreuve face à des compétiteurs du monde entier.

Et qu’en est-il de notre équipe fribourgeoise, me demanderez-vous ? « Ils ont fini à la 6e place, mais ils se sont défendus de manière extraordinaire », m’a confié Max Accordino, responsable de développement chez Horizon Educational, lors du dernier jour de compétition.

Passionnés d’hydrogène

Malgré cette 6e place, les jeunes Fribourgeois n’ont absolument aucune raison de baisser la tête. Être parmi les meilleurs du monde, dans une compétition d’une telle envergure, est en soi une réalisation incroyable. Ils ont montré une détermination et un talent qui les distinguent, et ce, sur la scène mondiale. Cette expérience, riche en enseignements, leur servira certainement dans leurs futures entreprises. Les épreuves sont souvent des tremplins vers de plus grandes réussites. Et si cette année n’était qu’un échauffement ? Nul doute que l’avenir réserve de belles surprises à ces passionnés d’hydrogène.

Hydrogen Mini Racers, from Fribourg to Las Vegas

LAS VEGAS, La “Sphere”, proche de l’exposition. – PHOTO RKE

[Las Vegas, Nevada, September 16, 2023, rke] – When Switzerland and the glamour of Las Vegas intersect at a global competition, it’s not full-sized race cars that capture attention but hydrogen-fueled miniatures. Where engineering meets passion. The Fribourg team finished 6th in the world.

Hydrogen vehicles, be they cars or trucks, are certainly no stranger to many of you. However, small scale model cars at 1/10 scale powered by this same energy source might be less familiar. Yet, on May 6th in Romont, in the canton of Fribourg, a national competition dedicated to these mini racers indeed took place. This event, partly sponsored by our engineers’ association, Swiss Engineering, gathered 2,000 curious spectators watching these miniature cars race on a track. Even more impressively, over 200 young people aged 13 to 20 participated in the competition.

Global Finals for the Fribourg Teams
Fribourg schools took this opportunity to showcase their talents. Shining in the limelight, the EPAI and Liebherr teams stood out. The EPAI team took first place in the H2GP category, while Liebherr prevailed in the professional category. The Professional Craft and Industrial School (EPAI-GIBS) and the Liebherr team, both already successful in 2022, thus qualified for the global finals. These took place from September 11th to 14th in Las Vegas, where I’m currently staying.

An Educational Program and a Grand Prix
However, the “H2 Grand Prix” isn’t just a competition. It’s also a broad educational program aimed at high school students. Thanks to this program, they envision, design, and put on track hydrogen-propelled miniature cars. Beyond racing, the “H2 Grand Prix” focuses on skill development through a theoretical approach combined with practical experience. Three pillars back the education provided by the “H2 Grand Prix”: the use of professional tools, an innovative learning method, and the promise of thrilling races.

Fribourgers Lost in a 2.25 Million Square Feet Exhibit
But let’s get back to the Fribourgers. The EPAI-GIPS team from Fribourg found themselves somewhat overwhelmed in the vastness of the famous Venetian Convention Center. To give you an idea of its size: this complex, located in Paradise, Nevada, not far from the famous Las Vegas Strip – this iconic 4.3-mile-long avenue of shops and entertainment – is part of the gigantic Venetian and Palazzo hotel complex. This convention center alone covers over 2.25 million square feet dedicated to meetings and conventions. This Grand Prix was held in the largest energy-focused exhibition in the USA, named “RE+,” which gathered 1,350 exhibitors and recorded 40,000 visitors.

Los Angeles’ Oakwood Pink Team Takes First Place
After this fierce competition, the Oakwood Pink team from Los Angeles secured the top spot in the global finals, surpassing teams from over 20 countries to win the prestigious H2GP world champion title. The six-month-long Horizon H2GP program allowed students from Australia, California, and Germany to design and build their own 1:10 scale remote-controlled hydrogen cars. These mini racers were then tested against competitors from around the world. And what about our Fribourg team, you might ask? “They finished in 6th place, but they put up an extraordinary fight,” Max Accordino, development manager at Horizon Educational, told me on the last day of competition.

Hydrogen Enthusiasts
Despite their 6th place finish, the young Fribourgers have absolutely no reason to hang their heads. Being among the best in the world in such a grand competition is an achievement in itself. They demonstrated determination and talent that set them apart on the global stage. This rich learning experience will surely benefit them in their future endeavors. Challenges often pave the way for greater successes. What if this year was just a warm-up? There’s no doubt that the future holds many surprises for these hydrogen enthusiasts.