Tempête lunaire

[Cape Canaveral, November 7, 2022, rke, English below] – En Floride, la tempête Nicole obstrue l’éclipse de Lune (début à 4h09, mardi 8 novembre 2022) et fige la fusée lunaire Artemis sur son pas de tir. Et le trip-fusée de la NASA sur fond de Lune tombe à l’eau.
[Image du haut : halo lunaire du 5 novembre 2022. Photo prise sur le pont de Titusville avec un téléobjectif de 400 mm]

Pied de nez à nous ! Ce lundi 7 novembre, 13h50, la NASA nous informe que l’opportunité, pour une poignée de reporters, de suivre l’éclipse totale de Lune aux côtés d’Artemis du mardi 8 novembre est annulée. La raison ? La tempête tropicale Nicole qui s’approche. Pourtant, rien ne semble pour le moment, à 12h15 (locale) venir perturber la quiétude. Ciel bleu, température un peu frisquette, 28 degrés C. C’est le calme avant la tempête.

Image prise depuis le pont de Titusville le 5 novembre 2022 avec un téléobjectif de 400 mm
Image prise depuis le pont de Titusville le 5 novembre 2022 avec un téléobjectif de 400 mm.

Des vents à 210 à 250 km/h

Le Kennedy Space Center est en mode Hurcon IV. Les tempêtes de catégorie 4 peuvent causer des « dommages catastrophiques » avec leurs vents de 130 à 156 mph (210 à 250 km/h). Elles peuvent peut causer de graves dommages aux maisons bien construites, notamment en endommageant la majeure partie du toit et des murs extérieurs. « La plupart des arbres seront cassés ou déracinés et les poteaux électriques abattus », explique le National Hurricane Center. Donc pas question de se balader au pied de la fusée. La tempête, qui peut se transformer en ouragan, se dirige vers le sud-est de la Floride et risque de bifurquer à droite pour remonter jusqu’au centre spatial. Vu la tournure que prend cette tempête, il est possible que la fusée Artemis et les alentours subissent des dégâts. Un retour au bercail est un peu tard en ce moment – il faut 10 heures environ pour acheminer Artemis jusqu’au VAB – mais si cela devait être le cas, les dates potentielles de lancement du 14, 16 ou 19 novembre risqueraient d’être compromises.

Photo prise par Philippe Henarejos le 5 novembre 2022 sur le pont de Titusville où on me voit photographier la Lune avec, en bas au fond, Artemis illuminée.
Photo prise par Philippe Henarejos le 5 novembre 2022 sur le pont de Titusville où on me voit photographier la Lune avec, en bas au fond, Artemis illuminée.

Durée : 1 heure et 25 minutes

Cela dit, la Terre va quand même poser son ombre sur la Lune ce mardi 8 novembre, de surcroît le jour des élections des Midterms. Il s’agira de la deuxième éclipse totale de Lune en 2022, après celle du mois du 16 mai. Le phénomène devrait durer une heure et vingt-cinq minutes, selon l’Institut français de mécanique céleste et de calcul des éphémérides (IMCCE). L’éclipse devrait commencer en Europe à 11h16, pour être maximum à 11h59 et finir à 12h41. Durant cette période, la Lune se trouvera dans le cône d’ombre projetée par la Terre et prendra une teinte rouge cuivrée. 

Visible au mieux au Texas

Aux USA, elle aura lieu tôt le matin du jour du scrutin. La moitié environ des 48 États contigus bénéficieront d’un ciel généralement dégagé, ce qui constituera une toile de fond parfaite pour observer l’éclipse totale de Lune qui aura lieu tôt le matin du jour du scrutin. 

« Une large crête de haute pression canadienne centrée sur le centre de l’Ontario qui s’étendra vers le sud-est dans le nord-est, l’Atlantique moyen, la vallée de l’Ohio et du Tennessee et l’est des États des Grands Lacs, assurant de bonnes conditions d’observation pour le spectacle lunaire de mardi matin. Cette région du pays aura les meilleures chances de voir l’éclipse. Boston, New York, Baltimore, Columbus et Nashville devraient toutes bénéficier de belles vues. Le temps clair pourrait s’étendre jusqu’à la côte du golfe du Mexique et au sud du Texas, ce qui permettrait à des villes comme Shreveport, Houston et Austin de bénéficier également d’une bonne visibilité. Une autre région particulièrement prometteuse est celle de l’Arizona et du Colorado », souligne notre confrère Jo Rao de Space.com.

Moon Storm

[Cape Canaveral, November 7, 2022, rke] – In Florida, storm Nicole obstructs the lunar eclipse (beginning at 4:09 a.m., Tuesday, November 8, 2022) and freezes the Artemis lunar rocket on its launch pad. And NASA’s rocket trip against the backdrop of the Moon falls through.

Photo taken from Titusville bridge.

This Monday, November 7, NASA has just informed us that the opportunity for a handful of reporters to follow the total lunar eclipse on Tuesday, November 8, has been canceled. The reason? Tropical Storm Nicole is approaching. However, at 12:15 p.m. (local time), nothing seems to disturb the quietude. Blue sky, temperature a little chilly, 28 degrees C. It is the calm before the storm. The Kennedy Space Center is in Hurcon IV mode.

Winds at 130-156 Mph

Category 4 storms can cause « catastrophic damage » with their 130-156 mph winds. It can cause severe damage to well-constructed homes, including damaging most of the roof and exterior walls. « Most trees will be snapped or uprooted, and power poles downed,” the National Hurricane Center, said.

So, no way to walk around the foot of the rocket. The storm, which may turn into a hurricane, is heading southeast of Florida and may veer to the right and back up to the space center. With the way this storm is shaping up, damage to the Artemis rocket and the surrounding area is possible. A return home is a bit late at this point – it takes about 10 hours to get Artemis to the VAB – but if that were to be the case, the potential dates of launch for Nov. 14, 16 or 19 could be compromised. 

Best Seen in Texas

This will be the second total lunar eclipse in 2022, after the one in May. The phenomenon should last one hour and twenty-five minutes. About half of the 48 contiguous states will enjoy mainly clear skies, providing a perfect backdrop for viewing the total eclipse of the moon that will take place early on Election Day morning. “A large ridge of Canadian high pressure centered over central Ontario which will ridge southeast into the Northeast, middle Atlantic, Ohio and Tennessee River Valley and eastern Great Lakes states ensuring good viewing conditions for Tuesday morning’s moon show. This region of the country will have the best viewing odds for the eclipse. Boston, New York, Baltimore, Columbus and Nashville all should enjoy fine views. Clear weather could extend all the way down to the Gulf Coast and southern Texas, allowing places like Shreveport, Houston and Austin fine views as well. Another area that looks particularly promising is across much of Arizona as well Colorado”, says Space.com‘s Jo Rao. « The moon begins to dim, but the effect is quite subtle, » NASA wrote (opens in new tab) in an eclipse timeline. More striking will be the partial eclipse phase, which will begin at 4:09 a.m. EST and last just over an hour. This is when the moon enters the Earth’s umbra, or darker portion of the Earth’s shadow. If you didn’t notice the penumbral eclipse, you should be able to see this with your unaided eye.

« To the naked eye, as the moon moves into the umbra, it looks like a bite is being taken out of the lunar disk, » NASA wrote in its guide.

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